30.10.2016 – Alabama Hills

Bevor hier noch die Frage aufkommt: woher der Name “Alabama Hills”? Ich habe nachgelesen. Die Hügel wurden benamst nach der C.S.S Alabama, einem Kriegsschiff der Konföderierten während des Bürgerkrieges. Goldsucher, die mit den Konföderierten harmonisierten, nannten ihre Gold-Claims danach und der Name ist geblieben.

Eigentlich wollten wir recht früh in die Hügel fahren, aber als wir wach wurden, tobte ein dermaßen starker Wind, der Himmel war bedeckt, dass an vernünftige Fotos nicht zu denken war. Also erstmal gemütlich frühstücken und dann das Zimmer tauschen, denn bei uns hatten sich viele süße kleine Ameisen bemerkbar gemacht, die wir trotz aller Tierliebe nicht brauchen konnten. Um 11 Uhr stand uns dann das andere Zimmer zur Verfügung. Klamotten rübergepackt. Und mittlerweile kam auch die Sonne durch. Folglich fuhren wir in die Hügel, entlang der ausgezeichneten Dirt Roads. Erster Halt: Die Charmed Arch (Herkunft des Namens???)

CA61040.jpg CA61046.jpg CA61045.jpg CA61049.jpgTrotz der Mittagszeit schien die Sonne schön durch und erlaubte uns ein paar schöne Schüsse.

So langsam brach der Hunger durch und wir wendeten den Wagen auf einem Parkplatz so, dass wir besten Blick auf die wolkenumhangenen Berge hatten, die von oben von der Sonne angestrahlt wurden. Ein mystischer Anblick.

CA61130.jpg CA61128.jpg CA61131.jpgIn der Zeit ließ ich die Kamera mal auf Timelapse laufen, wenn ich Zeit habe, werde ich das Ergebnis posten.

Dann ging es weiter in eine Gegend namens Corridors.

CA61136.jpgEinfach eine wilde, wunderschöne Felsenlandschaft, deren eigentlicher Reiz sich erst beim Durchwandern erschließt.

CA61111.jpgWas wir auch taten.

CA61067.jpg CA61119.jpgCA61059.jpgDabei Formationen, die die Fantasie wecken: Der umgedrehte Telefonhörer (weiß noch jemand, wie die alten Dinger aussahen?).

CA61124.jpgGenug Felsen gesehen? Erstmal ja. In der Ferne hatten wir eine Straße gesehen, die entlang der Berge immer weiter nach oben führt. Wohin geht die wohl? Wie ist der Blick von dort? Losfahren, das unbekannte reizt ja doch. Bei einer der höheren Kehren der Horseshoe Meadow Road (die Straße war übrigens fantastisch ausgebaut, wofür nur?) zeigte sich, dass sich der Ausflug allein dafür schon gelohnt hatte. Ein toller Ausblick über das Tal in beiden Richtungen.

CA61140.jpg CA61138.jpg CA61139.jpgEs ging weiter nach oben. Wilde Felsformationen waren für den Bau dieser Straße durchbrochen worden.

CA61145.jpgEin einsamer Baum im Felsen reizte uns zu der Vermutung, ob das die “Lone Pine” sei, die der Stadt ihren Namen gegeben hatte.

CA61146.jpgMittlerweile wurde es immer kälter, das Thermometer zeigte nur noch 1°C. Und dann fanden wir heraus, welchem Zweck die Straße diente: 15 Meilen in die Berge geschlagen, nur um ein paar Campingplätze anfahren zu können. OK, der Fairness halber muss man sagen, dass es auch für Pferde entsprechende Einrichtungen gab. Und natürlich auch Toiletten, die meine Göttergattin unbedingt noch ausprobieren wollte. Sie hatte noch nie in 3067 m Höhe gep…

CA61150.jpgDer Weg nach unten offerierte erstaunlicherweise nicht viel Neues, obwohl aufgrund der vorangeschrittenen Tageszeit die Schatten ins Tal Einzug gehalten hatten.

CA61152.jpg CA61154.jpgSo ließ ich mich auch nicht zum Knipsen breitschlagen, als wir anders als auf dem Hinweg die Tuttle Creek Road in Richtung Lone Pine befuhren. Und das war die Überraschung des Tages. Ich hatte angenommen, sie führt einfach in der Ebene schnurgerade aus, bis eine Querstraße zu unserer Horseshoe Meadow Road führt. Weit gefehlt. Sie führt durch eine andere Section der Alabama Hills. Im Sonnenlicht bestimmt fantastisch anzusehen. Wenn ihr mal Zeit habt, fahrt in Ruhe dort her. Da diese Felsformationen weniger in der platten Ebene als in teilweise tiefen Schluchten liegen, sind sie für die Filmindustrie wohl nicht so interessant gewesen. Aber trotzdem und vielleicht gerade deswegen wunderschön.

29.10.2016 – Alabama Hills – Whitney Portal Road – Teil 2

Nachdem wir ein leckeres Frühstück genossen hatten, stand für den Vormittag die Whitney Portal Road auf dem Plan. Der Name der Straße hat für mich immer schon einen merkwürdigen (positiven) Beigeschmack gehabt. Vertraut? Geheimnisvoll? Schön? Wahrscheinlich von allem ein wenig.

Deshalb machten wir uns nach dem Frühstück auf, um die 13 Meilen dieser Straße abzufahren. Wir hatten Glück, an Wochentagen wurden Verzögerungen bis zu einer halben Stunde angekündigt. Und wir sahen dann auch, warum. Die Straße nach oben war ganz frisch angelegt und glatt wie ein Kinderpopo.

CA60925.jpgAn einer der Kehren machten wir einen Stop und ließen den Blick in die Ferne

CA60927.jpg CA60928.jpg und in die Nähe schweifen.

CA60930.jpgAm Ende der Straße angekommen, besuchten wir kurz den hübschen Wasserfall

CA60943.jpgund beschlossen dann, den Mount Whitney Trail ein Stück aufzusteigen. Wir starteten bei 2.562 Metern und schritten munter durch die alpine Bergwelt. CA60951.jpgSowohl die Blicke nach oben

CA60939.jpgals auch zurück ins Tal,

CA60932.jpgaber auch auf die Pflanzenwelt um uns herum

CA60956.jpg CA60955.jpg CA60964.jpgwar mir doch das eine oder andere Foto wert. Auch die einzige Bachüberquerung musste ich logischerweise festhalten.

CA60972.jpgAuf einer Höhe von 2.700 Metern beschlossen wir dann umzudrehen, auch weil der Wind immer heftiger durch unsere Klamotten pfiff.

CA60973.jpgCA60981.jpg CA60983.jpgDiese Tannenzapfen hatten es mir besonders angetan. Bei dem Versuch, diesen für ein Foto passend zurechtzulegen, klebten hinter ewig lang die Finger vom Baumharz.

CA60966.jpgAber der Geruch! Wer einmal ein Fichtennadel-Schaumbad genommen hat, kennt den Geruch. Aber das war Natur pur und roch noch intensiver und besser.

CA60978.jpg CA60962.jpgAls wir wieder unten waren, rutschen wir in einem Stück die Straße wieder runter und schnurstracks ins Hotel, um eine Mittagspause einzulegen (um die Mittagszeit ist die Beleuchtung der Hills sowieso nicht so gut und die Pause hatten wir uns schließlich verdient).

Übrigens: Wenn man in die Hills einfährt, wird man normalerweise von einer freundlich lächelnden Miss Alabama begrüßt. Jetzt, kurz vor Halloween, wurde die Lady mal anders geschminkt.

CA60923.jpgWir wollten das Abendlicht für einen Streifzug durch die Felsen nutzen mit Hauptaugenmerk auf die Arch “Eye of Alabama”.

CA60995.jpgDank Karte wussten wir auch, wo wir hinmussten, kletterten in die Berge und sahen – nichts. Nur ein Felsen erinnerte entfernt an eine Figur aus Star Wars.

CA60990.jpgZurück nach unten sahen wir einen Menschentrupp (ausschließlich männlichen Geschlechts) auf einem Felsen rumturnen. Natürlich die Eye of Alabama Arch. OK, wieder rauf, Fotos machen.

CA61002.jpg CA60997.jpgSelbst meine höhenängstliche Göttergattin ließ es sich nicht nehmen, auf die Klettertour mitzukommen.

CA61005.jpgAber sie musste auch wieder runter…

CA61008.jpgDie Sonne war schon hinter Wolken fast verschwunden, so dass es kein vernünftiges Foto mehr geben würde. Also verbrachten wir noch einige Zeit damit, zu scouten, zu schauen, was wir uns morgen ansehen wollen.

CA61016.jpg CA60988.jpgUnd vielleicht geht es ja gleich nochmal in die Felsen für die Milchstraße.

Zurück im Hotel ein letzter Blick auf die Sierra, mittlerweile in dichte Wolken gehüllt. Die armen Wanderer, die dort oben eine Übernachtung eingeplant haben.

CA61018.jpg

29.10.2016 – Alabama Hills – Whitney Portal Road – Teil 1

Sonnenaufgang in den Alabama Hills. Wenn die Sonne wirklich aufgeht und nicht von Wolken verdeckt wird, kann das ein Genuss werden.

Wir waren deshalb wirklich schon um sieben Uhr

CA60862.jpgvor Ort an der von gestern Abend bekannten Mobius Arch. Und wie das bei Arches im Sonnenaufgang so ist (ich erinnere nur an den Aufgang bei der Mesa Arch in Utah), hatten sich schon einige Unermüdliche eingefunden, um die besten Plätze zu ergattern.

Doch bevor die Arch selbst von der Sonne berührt wurde, tauchte letztere die ersten Bergspitzen in ein herrlich rotes Licht.

CA60853.jpg Und durch die Arch selbst konnte man die Sonne einfangen.

CA60872.jpg

Dann war es soweit. Der Bogen wurde erhellt und ich musste mit den anderen Knipsern um die beste Position für ein Foto kämpfen.

CA60866.jpgZum Glück ging dabei keine Kamera zu Bruch.

Direkt nebenan liegt noch die Lathe Arch, von den anderen Fotografen unbeachtet, allerdings nur mit einigen Verrenkungen zu erreichen. Aber was tut man nicht alles für die Leserschaft?

CA60881.jpg CA60882.jpg
Auch meine Göttergattin holte ihre Spiegelreflex raus, um bei dem ganzen Zirkus mitzumischen…

CA60879.jpg

Als die Arches hinreichend und von allen Seiten abgelichtet worden waren, konnten wir uns der restlichen Umgebung widmen, die im Morgenlicht eine wahnsinnige Kulisse bot.

CA60910.jpg CA60884.jpg CA60914.jpg

Unter anderem auch die Heart Arch (die Form kann man nicht so gut erkennen, aber ich sollte ein Foto davon machen).

CA60849.jpg

Und mal die Top-Knipser in Action in Form eines außergewöhnlichen Selfies.

CA60902.jpgUnsere Mägen fingen schon recht vernehmlich an zu knurren, also zurück zum Hotel.

CA60921.jpg

Auch da ein Anblick, dem ich nicht widerstehen konnte:

CA60922.jpgAber jetzt erstmal Frühstück.

28.10.2016 – Milchstraße über den Alabama Hills

Achtung, Sondersendung

Wie gestern versprochen, fuhren wir um acht Uhr (es wird ja zum Glück früh dunkel) nochmal in die Alabama Hills, um Ausschau nach der Milchstraße zu halten. Sie war da, Glück gehabt. Wir hatten ja schon bei Helligkeit Ausschau gehalten nach der Mobius Arch, die wir dann im Schein der Taschenlampen auch schnell fanden. Zuerst hatten wir die Arch sogar noch für uns alleine. Und los geht es:

CA60806.jpg CA60769.jpg CA60831.jpg CA60799.jpg
Gegen 20 Uhr hatten wir dann von dieser Arch genug genossen und geschossen und konnten uns zur wohlverdienten Nachtruhe ins Hotel zurückziehen. Denn am nächsten Tag stand der Sonnenaufgang an selbiger Arch auf dem Plan.

CA60832.jpgMehr Fotos gibt es in der Bildergalerie.

Gute Nacht zusammen.

CA60834.jpg

28.10.2016 – Ancient Bristlecone Pine Forest – Lone Pine

Sechs Uhr am Morgen. Ich schaue aus dem Fenster. Es schüttet junge Hunde. Meine Laune sackt ein paar Grade tiefer. Wir überlegen, welche Hotels wir wie umbuchen können, um dem schlechten Wetter zu entgehen. Auf die Schnelle, vor allen Dingen für heute, fällt uns nichts ein. Also Augen zu und durch. Für den Abend haben wir ein Hotel in Lone Pine, einem kleinen Nest an der 395 gebucht. Und zwar für drei Nächte. Die in strömendem Regen? Oh je.

Nach einem opulenten Frühstück (der Koch, Sergio, serviert die Eier nach Bestellung) packen wir unsere Sachen in den Wagen und fahren gen Süden (vielleicht ist da ja wärmer, hier hat es 7°C). Am Flughafen von Mammoth Lakes biegen wir kurz nach Osten ab und schwenken dann in die Hot Creek Road ein. Nach ein paar Meilen Dirt Road stehen wir am Rande einer Schlucht, an deren Grund sich eine große heiße Quelle befindet.

CA60637.jpgCA60638.jpgNach Angaben meiner Göttergattin waren wir dort früher schon einmal, mit dem Wohnmobil. Aber wir konnten damals schon nicht baden, weil das Wasser zu heiß ist. Mir fehlt jegliche Erinnerung an diese Location.

OK, weiter. Auf dem Weg liegt auf der Höhe von Big Pine der Ancient Bristlecone Pine Forest. Von der 395 aus sind es 24 Meilen in die Berge.

CA60639.jpgIch habe noch keine Vorstellung, was mich dort erwartet, bin aber wie immer experimentierfreudig. Oben angekommen am Visitorcenter auf ca. 10.000 Fuß Höhe

CA60714.jpgzartes Schneetreiben und eine freundliche Rangerin, die uns sofort zur Filmvorführung ins Kino schubst, weil dort gerade ein Film über die hiesige Attraktion beginnt. Ich höre mit geschlossenen Augen zu, mehr oder weniger, bekomme aber mit, dass es sich hier um eine Ansammlung der ältesten noch lebenden Bäume dieses Planeten handelt. Anhand der Baumringmethode wurden einige dieser Bäume auf 4.600 Jahre datiert. Abgestorbene Exemplare liegen dort schon seit 8-10000 Jahren in der Gegend rum. Diese anspruchslosen Gewächse trotzen Wind, Kälte und Regen und schaffen es trotzdem noch, zu gedeihen.

CA60709.jpgDie Rangerin schickt uns auf einen Rundweg, der uns nochmal 300 Fuß höher führt, vorbei an diversen schönen Exemplaren dieser Gattung.

CA60682.jpg CA60684.jpg CA60686.jpgWir haben gerade den Peak erreicht,

CA60679.jpgals der Himmel aufbricht und die Sonne durchkommt. Und das berühmteste Exemplar in ein tolles Licht taucht.

CA60687.jpg CA60692.jpgUnd weil die Sonne so schön scheint, zwei Close-up-Aufnahmen auf die Cone und Umgebung:

CA60713.jpg CA60647.jpgWeitere Fotos gibt es in der Bildergalerie.

Auf dem Weg nach unten hält sich das Wetter und gibt gigantometrische Blicke auf die Sierra Nevada frei.CA60730.jpg CA60731.jpg

CA60735.jpgCA60745.jpgUnten im Tal gelingt es mir endlich mal, einen Baum in den herrlichen Herbstfarben abzulichten.

CA60738.jpgCA60741.jpg Jetzt wieder auf die 395, es ist mittlerweile 15.30 geworden, und die 40 Meilen nach Lone Pine durchrauschen.

CA60742.jpgDas Hotel ist ein gemütliches kleines Motel, einstöckig, man parkt vor der Türe.

Das Visitor-Center hat noch offen, also decken wir uns mit Info-Material für unser morgiges Tagesziel, die Alabama Hills, ein.

CA60743.jpg CA60759.jpg CA60756.jpgWer schonmal Western gesehen hat, dem werden Teile davon bestimmt bekannt vorkommen. Wir merken uns eine bestimmte Stelle, denn ich habe vor, nach tiefem Sonnenuntergang hier ein wenig Sternenfotografie zu betreiben.

Die Sonne geht zwar erst um 18 Uhr unter, aber die Berge schatten schon um 17 Uhr ab,

CA60747.jpgso dass im Augenblick die Kamera mal ruhen muss. Dafür drehen wir noch eine kleine Schleife zum Tuttle-Creek Campground, den wir in früheren Jahren sowohl mit Zelt als auch mit Wohnmobil schon bereist hatten. War noch ein ganzes Stück zu fahren. Komisch, ich hatte es eher so in Erinnerung, dass es direkt nach Verlassen der Stadt auf den Zeltplatz ging.

Auf dem Rückweg noch bei MD eingekehrt. Jetzt schnell Fotos auswerten und diese Zeilen schreiben. Morgen geht es vermutlich früh los, um sieben Uhr soll die Sonne über den Bergen auftauchen.